La esperanza es la cosa con las plumas.

Foto de Erin Burman, pasante de investigación de verano de Face It TOGETHER

 

Por Erin Burman, pasante de investigación de verano

Publicado el 1 de agosto de 2018

¡Qué suerte tengo de haber pasado los últimos dos meses haciendo una pasantía en Face It TOGETHER! Mi tiempo aquí está llegando a su fin, y estoy muy agradecida con mis colegas y, especialmente, con mi mentora, la científica de evaluación sénior Kristen Goettsch, por hacer de esta pasantía una experiencia tan educativa.

Este verano trabajé con el equipo de evaluación para aprender más sobre las experiencias de los clientes con el entrenamiento entre pares en FIT. Envié una encuesta en línea a 215 antiguos clientes, que exploró el impacto del entrenamiento entre pares en varios aspectos de sus vidas, incluida la salud mental y física, el estado legal y financiero, el bienestar de las adicciones y la participación en la comunidad.

Al igual que con cualquier proyecto de evaluación, los resultados de esta encuesta ayudarán a evaluar qué tan efectivos son nuestros servicios, pero espero que el proyecto también aborde algunas preguntas más fundamentales. En particular: ¿Cómo lograr que las personas cambien sus comportamientos poco saludables? Es un tema profundamente complejo, y si alguien hubiera descubierto exactamente cómo hacerlo, ya habríamos resuelto la adicción. Trabajando en FIT, creo que hemos descubierto algunas piezas del rompecabezas: 1) las personas solo cambian cuando han decidido cambiar; 2) las personas que intentan cambiar necesitan mucho apoyo amoroso; y 3) no hay dos personas que cambien exactamente de la misma manera. Pero la respuesta completa a mi pregunta sigue siendo esquiva.

Mientras pensaba en este difícil problema en el trabajo, pasaba los fines de semana en un parque local observando aves, un pasatiempo que aprendí de mi clase de ornitología en la universidad. Un sábado por la mañana, noté un visitante aviar inusual en Sioux Falls. Era un pájaro grande y desgarbado, mayormente gris con una larga pluma amarilla en la cabeza, posado torpemente en una rama desnuda sobre el agua. Revisé mi guía de campo para confirmar lo que pensaba y, efectivamente, era una garza nocturna de corona amarilla, un ave de los pantanos nativa de las costas del sur de los Estados Unidos. Aparentemente había migrado varios cientos de millas al norte de su área de distribución normal para visitar este parque en Dakota del Sur. ¡Ahora, aquí había un comportamiento poco saludable! Debido a sus viajes inusuales, es poco probable que el ave encuentre pareja esta temporada, y ciertamente estará en peligro si no se dirige al sur antes del invierno. Como un trasplante reciente del sur, me encontré empatizando con la garza. Tomé una foto y la envié al Laboratorio de Ornitología de Cornell para que estuvieran al tanto de este avistamiento inusual. Durante el resto del verano, mientras contemplaba los problemas relacionados con la adicción, de vez en cuando también me preocupaba esa garza perdida, que seguí viendo periódicamente en el parque.

Diecisiete antiguos clientes de FIT terminaron respondiendo a mi encuesta de seguimiento. Los resultados se veían geniales: la mayoría de los encuestados informaron que el coaching los ayudó a desarrollar hábitos más saludables, mejorar sus conexiones con amigos y familiares y sentirse más saludables. Dijeron que el entrenamiento los empoderó para mejorar su situación laboral y resolver problemas legales. La mayoría de los encuestados dijeron que ya no consumían drogas ni alcohol.

El resultado que más me llamó la atención fue la mejora del sentido de esperanza de los clientes. Cuando les preguntamos a los clientes sobre el mayor impacto que FIT tuvo en sus vidas, eligieron la opción: "Aumentó mi sentido de esperanza" con mayor frecuencia. Además, mientras que solo el 24 % de los clientes dijeron que tenían esperanza antes de FIT, el 94 % informó que se sentía esperanzado hoy.

Durante mi pasantía en FIT, he visto este fenómeno ocurrir en la sala de entrenamiento. Los clientes llegan con la sensación de que se han quedado sin opciones. Nada ha funcionado antes y les preocupa que nunca mejoren. Luego, su entrenador les presenta nuevas oportunidades para el bienestar y los rostros de los clientes se iluminan con esperanza.

De vuelta en el lago, mi rara garza estaba causando sensación. El grupo local de observación de aves se enteró del avistamiento y me encontré con observadores de aves que venían de pueblos cercanos para verlo. Una hermosa mañana del fin de semana pasado, vi a la garza de pie pacíficamente en el agua tranquila por última vez. El pájaro se veía tan sereno. Claramente, no había recibido el mensaje de que estaba perdido. Me acordé de ese poema de Emily Dickenson:

 

“'Esperanza' es la cosa con plumas -

Que se posa en el alma -

Y canta la melodía sin las palabras -

Y nunca se detiene - en absoluto -

 

Y más dulce - en el Gale - se escucha -

Y dolorosa debe ser la tormenta -

Eso podría avergonzar al pajarito

Eso mantuvo a tantos calientes -

 

Lo he escuchado en la tierra más fría -

Y en el mar más extraño -

Sin embargo - nunca - en Extremidad,

Me pidió una migaja.

 

Entonces, me siento optimista acerca de mi garza confundida. Creo que su aparente esperanza le permitirá capear el resto de sus viajes por el Medio Oeste. También soy optimista acerca de nuestros clientes aquí en Face It TOGETHER. La esperanza, creo, es una medicina poderosa. Nos permite tolerar momentos difíciles que de otro modo podrían parecer completamente intolerables, como sufrir la enfermedad de la adicción.

Creo que la esperanza es otra pieza del rompecabezas cuando se trata de empoderar a las personas para que hagan cambios saludables en sus vidas. Nuestros entrenadores son la prueba viviente de que el bienestar es posible. Su incansable defensa, apoyo y positividad ofrece a los clientes evidencia irrefutable de que ellos también pueden cambiar para mejor.

 


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