Cambiar el sistema de justicia penal

Foto de Kristen Goettsch, científica sénior de evaluación de Face It TOGETHER

 

Publicado el 3 de junio de 2015

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., más de 7 millones de adultos están involucrados en el sistema de justicia penal, debido en gran parte a los enjuiciamientos de delitos relacionados con las drogas y delincuentes adictos a las drogas. La semana pasada, Pacific Standard publicó un artículo de Maia Szalavitz, How America Overdosed on Drug Courts. Szalavitz analiza varias áreas de mejora en el actual sistema de tribunales de drogas, que incluyen:

  • Problemas con la toma de decisiones caso por caso por parte de los tribunales, independientemente de las mejores prácticas basadas en evidencia;
  • Un sistema que muchas veces opta por avergonzar a la persona que sufre la adicción; y
  • La recaída, mientras está en el sistema, a menudo conduce a un mayor encarcelamiento, incluso si la persona puede haber comenzado con un delito menor que puede no haber resultado en ningún tiempo en la cárcel.

Szalavitz presenta un argumento convincente a favor del cambio de sistema. Estaba más interesado en sus referencias al impacto del fallido sistema de tribunales de drogas en los seres queridos. Este artículo se volvió personal para mí. Mi hijo ingresó al sistema de justicia antes de cumplir los 16 años. Y, aunque no era el sistema para adultos, ni siquiera un tribunal de drogas como se menciona en el artículo, mis experiencias como padre en ese sistema dieron en el blanco con los problemas identificados por Szalavitz.

En una reunión reciente de SMART Friends & Family, otra madre me preguntó si alguna vez había experimentado recuerdos dolorosos de la experiencia judicial de mi hijo. No lo había hecho, hasta hace poco, cuando un compañero de trabajo mencionó una reunión que tuvo con un juez, el mismo juez con el que mi hijo y yo nos sentamos no hace mucho tiempo. Los sentimientos de dolor y frustración con el enfoque de ese sistema para la enfermedad de mi hijo regresaron rápidamente. Este era el recuerdo doloroso del que habían hablado los otros padres.

En su artículo, Szalavitz cita a una madre cuyo hijo ingresó al sistema de tribunales de drogas: “Como madre, se sintió aliviada de que su hijo estuviera a salvo, al menos, y de que finalmente se vería obligado a permanecer en tratamiento el tiempo suficiente. para que los profesionales descubran lo que realmente funcionaría para él”. Sospecho que esta es una respuesta muy común de los padres de personas que padecen la enfermedad de la adicción. ¡La ayuda está llegando! ¡Finalmente!

No puedo recordar cuántas veces compareció mi hijo ante el juez en el sistema de tribunales de menores. Me sorprende que este número no esté grabado permanentemente en mi cerebro. Puedo decir que en los tres años que estuvo involucrado en el sistema fue por lo menos una decena de veces que acompañé a mi hijo menor a comparecer ante un juez, el mismo juez cada vez, para escuchar una decisión, una amonestación.

Al igual que la mamá en el artículo, al principio me sentí aliviada de que, finalmente, mi hijo obtendría la ayuda que necesitaba y me enviarían a algún tipo de apoyo para ayudar a nuestra familia. Aprendí bastante rápido que mis expectativas de ayuda adecuada eran muy elevadas.

Mi hijo y yo experimentamos la mayoría de los problemas discutidos en este artículo. Si bien la sentencia de mi hijo fue consistente porque siempre estuvimos frente al mismo juez, ahora me queda claro, mirando hacia atrás, que ninguno de los juicios dictados contra mi hijo se basó en las mejores prácticas basadas en evidencia.

La vergüenza del sistema tanto para mi hijo como para mí fue aturdidora y me dejó sin aliento. Como madre soltera, insegura de cómo dar el siguiente paso en ese momento, lo último que necesitaba escuchar era que mi hijo estaba siendo encerrado nuevamente porque no podía controlarlo. O que era un chico malo, un drogadicto, un fracaso. Tanto él como yo necesitábamos tener acceso a alguien, cualquiera, que nos diera instrucciones para el apoyo de recuperación.

Todo su tiempo en el sistema comenzó debido al ausentismo. Esto llevó a que lo encerraran o lo esposaran en la escuela y se lo llevaran en un coche de policía para volver a encerrarlo. Cada vez que dio positivo por drogas. Esto condujo a más tiempo encerrado o en tratamiento ordenado por la corte. Y el ciclo comenzaba una y otra vez cada vez que lo liberaban. Sin un plan de apoyo para la recuperación, mi hijo recaería, lo que lo llevaría a faltar a la escuela, luego a cargos por ausentismo escolar, luego a exámenes sucios y luego a ser encerrado nuevamente.

Mi hijo cumplirá 22 años este verano. Pensé que había superado todos los sentimientos asociados con ese momento, hasta que escuché el nombre del juez frente al cual mi hijo pasaba demasiado tiempo. Y me hicieron llorar. Todos los sentimientos de frustración con el sistema, con la enfermedad de mi hijo, con la falta de apoyo para la recuperación, con la falta de dirección, regresaron con una fuerza intensa.

No he superado esa parte de mi vida, ni quiero olvidarla nunca. En cambio, elijo usar esos sentimientos y trabajar con otros para impactar el cambio. Podemos establecer nuestra programación de manera que podamos evaluar claramente los resultados del trabajo que estamos haciendo. De modo que otros, incluidos los que trabajan en los tribunales de drogas o en cualquier sistema judicial/correccional, pueden tener la evidencia necesaria para tomar decisiones informadas. Podemos eliminar el estigma y la vergüenza asociados con esta enfermedad para que ninguna persona, ningún ser querido, tenga que volver a escuchar esas palabras negativas.

No puedo decirlo con más elocuencia de lo que dijo esta madre en el artículo de Szalavitz: “Tienes que recordar... que ese es el hijo o la hija de alguien, y un ser humano que está sufriendo. No podemos seguir llamando a la adicción una enfermedad y no empezar a tratarla como tal”.

 

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