'Ayudar es lo único que me hace sentir mejor'

Foto de Melissa Flynn

Publicado el 20 de marzo de 2019

Compartir la historia de su familia es increíblemente difícil, pero necesario.

“Mi esperanza es evitar que lo que le sucedió a nuestra familia le suceda a otras familias”, dijo Melissa Flynn. “Necesitan esperanza y necesitan saber que no están solos”.

El hijastro de Flynn, Nicholas*, murió de una sobredosis de opioides en mayo de 2018. Desde entonces, su misión es ayudar a los demás contando sus experiencias dolorosas y aumentando la conciencia sobre los recursos para la adicción.

“Siento que tengo la obligación de compartir lo que he pasado. Estamos perdiendo a tanta gente por la adicción, y siento que esto tiene que parar”, dijo. “Necesitamos ayudar a educar a las familias, necesitamos salvar vidas, necesitamos terminar con el estigma y permitir que las personas hablen sobre ello y busquen ayuda. Y, sinceramente, ayudar es lo único que me hace sentir mejor”.

Flynn, residente de toda la vida de Sioux Falls, ha trabajado como líder de capacitación corporativa durante más de 15 años. Tiene tres hijos, incluido Nicholas.

“Me cuesta mucho responder esa pregunta, así que solo digo que tengo tres hijos”, dijo. “Porque sigue siendo mi hijo aunque no esté con nosotros”.

La batalla de años de Nicholas contra la adicción fue tumultuosa, aislada y dolorosa para toda la familia. Pero los últimos meses antes de su muerte ofrecieron una "verdadera esperanza", dijo Flynn.

“Aprendimos a sobrellevar la pesadilla en la que vivíamos y comenzamos a ver un cambio en Nicholas por primera vez en muchos años”, dijo. “Pudimos ver el ser humano amoroso, inteligente, talentoso, cariñoso y divertido que era. Este fue el período de tiempo más largo en 10 años que pudimos pasar tiempo con nuestro hermoso hijo. Finalmente sentimos que estábamos en el camino de la recuperación. Teníamos alegría y esperanza”.

Flynn atribuye en gran medida este período de tiempo a Enfrentarlo JUNTOS.

“Realmente desearía haber encontrado Face It JUNTOS antes en el proceso. Siento que si lo hubiéramos hecho, Nicholas todavía estaría vivo”, dijo. “Tuvimos unos pocos meses con él antes de que falleciera, y esas excelentes conversaciones y maravillosos recuerdos no hubieran sido posibles sin lo que aprendimos en Face It TOGETHER. Supongo que quiero que las familias sepan que no deben esperar para recibir ayuda. Necesitan obtener ayuda para ellos mismos de inmediato: cuanto antes puedan obtener ayuda para ellos mismos, antes podrán comenzar a ayudar a su ser querido”.

El esposo de Flynn*, el padre de Nicholas, comenzó a entrenar a un ser querido aproximadamente un año antes que ella. Si tuviera que elegir una palabra para describir su experiencia como entrenadora, sería "seguro".

“Es necesario que haya más programas como Face It TOGETHER, que brinden a las familias el salvavidas que necesitan, el consejo correcto, la comunidad y la seguridad de la experiencia compartida”, dijo. “Las personas con las que estás hablando entienden exactamente cómo te sientes, no te juzgan, no te dicen qué hacer. Escuchan y hacen sugerencias y luego se refieren a herramientas que realmente funcionan”.

A menudo, los miembros de coaching de seres queridos no saben que necesitan ayuda hasta que comienzan a recibirla de un coach. Flynn dijo que ella no era diferente.

“Ya no me gustan estas etiquetas, pero para usar etiquetas, yo estaba más del lado del 'amor duro' y mi esposo era más del 'facilitador'. Después de reunirnos con nuestro entrenador, nos dimos cuenta de que necesitábamos estar en medio de esos dos”, dijo. “Y lo que es más importante, necesitábamos estar en la misma página y unificados en nuestro enfoque. Fue realmente esclarecedor entender eso”.

Ahora, cuando habla con otros seres queridos, Flynn habla extensamente sobre las diferencias entre los límites saludables y el llamado "amor duro".

“Creo que 'amor duro' puede equivaler a rechazo y aislamiento, y eso es lo último que necesita la persona que sufre”, dijo. “Es fundamental entender que la persona que sufre de adicción necesita amor, aceptación y compasión. No están eligiendo ser de esta manera; tienen una enfermedad”.

Aunque hubo muchos elementos que Flynn encontró útiles sobre el coaching, uno de los más significativos sirvió como una especie de "momento de epifanía" sobre la naturaleza de la adicción.

“Me quejaba del comportamiento de Nicholas (mentir, robar, manipular) y mi entrenador dijo algo como: 'Sí, los síntomas de la adicción son enloquecedores'. Y esta bombilla se encendió en mi cabeza, como, 'Whoa. Es un síntoma'”, dijo. “Porque creo que para algunos miembros de la familia, cuando estás en medio de eso, te resulta difícil separar a la persona de sus comportamientos. Así que me di cuenta de que mi hijastro no era una persona moralmente en bancarrota o un niño malo. Realmente me ayudó a comprender las decisiones que estaba tomando”.

Liderando con amor

Flynn describe su lucha contra la adicción como un pulpo gigante con un embrague implacable.

“Luchábamos para quitarnos un tentáculo, y luego otro tentáculo nos agarraba. Fue una batalla constante con poco o ningún alivio”, dijo. “El pulpo nos exprimió el aire de los pulmones, la alegría de nuestras vidas y el dinero de nuestros bolsillos, pero seguimos luchando. Seguimos esperando. Seguimos amándonos”.

Para los seres queridos que todavía sienten que están en esta posición, el consejo de Flynn incluye educación, esperanza y compasión.

“Hable de eso, busque ayuda para usted primero y edúquese. Me gusta decir: 'Dirigir con amor'. Comprenda que su ser querido está sufriendo y necesita ayuda de la manera correcta”, dijo. “También quiero que la gente sepa que la ayuda es posible; está bien tener esperanza. Porque durante tantos años, nos sentimos desesperanzados”.

Hubo muchas ocasiones a lo largo de los años en las que Flynn sintió el juicio y el estigma de las personas que la rodeaban. A veces, esas percepciones, como ser el padre de un "niño malo", eran difíciles de eliminar.

“Algunas personas hicieron lo que yo llamo comentarios de 'golpe y fuga'. Serían inesperados, incómodos y muy inapropiados. Tenía la sensación de que nos contagiarían algo, como la gripe o el resfriado”, dijo. “Como miembro de la familia, casi lo aceptas. Es casi como si no estuviera a la altura. Aunque sabía que eso no era cierto, siempre te sientes separado o aislado”.

Ese es uno de varios puntos que Flynn intenta transmitir cuando habla sobre la adicción en la comunidad.

“Realmente me enfoco en el amor y la compasión en lugar del juicio y la vergüenza”, dijo. “Siento que se lo debo a Nicholas y a todos los que padecen esta enfermedad”.

 

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*Los nombres completos no se han incluido por solicitud de Flynn.

Flynn se convirtió recientemente en copresidente del Foro de Políticas de Adicción de Dakota del Sur.


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